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树脂中暗藏着恐龙与鸟类的羽毛进化史

发布时间:2019-03-04 17:55:13

科技消息(2011年9月16日)恐龙时代的秘密往往是由化石揭开,但是一组来自阿尔伯塔大学的研究队发现了一座被困在树脂中的白垩世羽毛宝库。树脂已变成了富有弹性的琥珀,保护了一些8000万岁的原始羽毛。他们可能来自于非鸟类恐龙,也可能来自那些与现代鸟类非常相似的鸟类羽衣,

树脂中暗藏着恐龙与鸟类的羽毛进化史

包括那些能在水下游泳的鸟类。

一名阿尔伯塔大学的古生物学研究生瑞安·麦克凯乐在艾伯塔南部的皇家泰瑞尔博物馆里发现了大量琥珀藏品中的众多羽毛。这些物质来自于加拿大富盛名的琥珀储藏地——阿尔伯塔省西南部草山湖周边地区。

这11块羽毛标本的发现被称作是后白垩世时期丰富的一次琥珀羽毛发掘。琥珀保存了羽毛的微观细节,甚至他们色泽。麦克凯乐称羽毛的颜色通常从棕色到黑色不等。

目前尚没有发现任何恐龙或鸟类化石与琥珀羽毛标本有直接关系。但麦克凯乐说琥珀与从岩石中发掘的石化羽毛的比照强烈地暗示了某些草山湖的标本来自于恐龙。非鸟类恐龙的痕迹说明这些羽毛来源于兽脚类恐龙。

有些具有现代特征的羽毛标本,如鸊鷉,与现代鸟类的羽毛非常相似;这种鸟类可以在水下游泳。羽毛可以承载水份以使鸟获取更有效下潜的镇流器。

麦克凯乐说,草山湖的发现证明了在后白垩世时期存在着众多的羽毛进化阶段,而且恐龙和鸟类的羽毛拥有了广泛的功能。

阿尔伯特大学研究组的研究成果发表在9月15日的《科学》杂志上。

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